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Tosferina: una enfermedad reemergente que merece atención

Isaura Pilar Sánchez, Biol., PhD

La tosferina es un enfermedad infectocontagiosa causada por un tipo de bacteria llamada Bordetella pertussis, la cual puede ser grave y letal si no se trata a tiempo. La mayoría de los casos fatales ocurren en pacientes menores de un año de edad y el 90% se produce en menores de seis meses, siendo ésta la gran población en riesgo para desarrollar tosferina maligna.
 
La introducción de la vacuna en la década de los cincuenta y sesenta disminuyó de manera importante la morbilidad y mortalidad de la enfermedad en la población infantil en países industrializados. Sin embargo, a pesar de la extensión de la vacunación, se ha visto un incremento de su incidencia en las últimas dos décadas. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) existe una alta carga de tosferina en los países en desarrollo, convirtiéndola en una de las principales causas de muertes prevenibles por vacunas en el mundo. Así mismo, la OMS estima una ocurrencia de cincuenta millones de casos y 300.000 fallecimientos anuales, con una letalidad del 4% en los países en desarrollo.
Por su parte, Colombia no está exenta de este mismo contexto ya que, aunque a partir de 1993 la cobertura de la vacunación con DPT aumentó en un 53% y en los últimos cinco años se ha mantenido en un 80%, en los últimos reportes del año 2011-2012 se evidencian nuevos brotes de tosferina atípicos en grupos poblacionales diferentes a los menores de un año, lo cual enciende una alerta en todos los actores de la gestión de política en salud de nuestro país que propenda en una mejor vigilancia, la ampliación de la cobertura a otros grupos poblacionales y el diagnóstico de la enfermedad.